Mr. Belt & Wezol

Mr. Belt & Wezol是一組來自荷蘭台夫特的雙人DJ團體,兩人最早於2013年發表作品《Homeless》,用經典的House旋律作為他們的第一首發表單曲真是再適合不過,開啟了Mr. Belt & Wezol輕鬆愜意的舞曲調性。隔年以一首單曲《Shiver》,首次在Spinnin' Records亮相。

2013年底開始,Mr. Belt & Wezol每個月都會錄製一支大約十分鐘上下的混音影片,剛開始都是非常戰戰兢兢且態度認真,到後來更加入搞笑的成分,但最重要的是,他們相當沈浸在音樂當中。隨後,他們在美國、亞洲和歐洲展開巡演,他們的單曲《Finally》、《Somebody To Love》曾蟬聯Beatport總排行榜第二名數週,在House音樂排行榜上更拿下第一名。

Mr. Belt & Wezol這兩人將老歌改變得更動聽,在2016年三月於邁阿密冬季音樂大會上,獲得國際舞曲音樂獎:最佳突破性音樂人獎。

 

音樂生涯的展開

Sam (Wezol)可以說是在自家臥室發跡的,他很好奇被各個電台放送的舞曲是如何做成的,在他12歲那年開始上網自學,當時他也得到家人送他的音樂製作軟體,而後就開始試著玩音樂,把它當作是嗜好、習慣,雖然當時技巧很爛,但他不斷的練習、嘗試,當他覺得自己的音樂到了一定水準時,他將音樂推出給大眾,於是開始有人找他演出。

Bart (Mr. Belt)08年時曾做過派對籌劃,因此他可以把自己放進line-up裡放歌給大家聽,不過他敢這麼做,也是他不斷的在家練習而來的成果。

好幾年前Bart (Mr. Belt)曾經幫Sam (Wezol)訂過演出的票,之後他們就一直有保持聯絡。兩人合作萌芽,最早是在2013年的夏天,他們每個禮拜參加不同的音樂季,不是為了去主舞台朝聖,而是去享受次舞台的樂趣,從那時開始,兩人愛上電子舞曲,離開家鄉,奔向英國以及deep house音樂季,並嘗試製作他們自己的作品。

兩人一起發掘了整個UK House的脈動,當Sam (Wezol)完成歌曲Homeless之後,兩人就決定合夥成為一組雙人DJ團體,團名Mr. Belt & Wezol是取自兩個人英文的姓,Bart (Mr. Belt)的全名是Bart Riem,「riem」在荷蘭文裡的意思是「belt」皮帶,Sam (Wezol)的全名是Sam van Wees,他自己也不確定為什麼最後Wees變成了Wezol,總之Mr. Belt & Wezol就這樣誕生。

Mr. Belt & WezolHomeless

 

音樂啟發

Bart (Mr. Belt)Paul Kalkbrenner的頭號粉絲,透過他,Bart (Mr. Belt)第一次接觸到deep house/house領域的音樂。

Sam (Wezol)還小的時候,參加很多風格比較硬派的音樂節,但他也很喜歡tranceprogressive音樂,那段時間影響了他如何製作音樂,明白其實很多歌曲都有他想要傳達的主題,所以Sam (Wezol)希望自己的作品也是能有故事性。

 

分工合作

Mr. Belt & Wezol由負責DJBart Riem,和同時身兼DJ以及音樂製作人的Sam van Wees組成。雖然統稱為雙人DJ團體,但其實底下兩人分工是相當明確的,Sam (Wezol)負責所有音樂製作部分,工作室的硬體設備,有一台功能強大的Dell筆電、一台MIDI鍵盤,當然,高級的耳機和Genelecs音響是必備的。由於Sam (Wezol)的創作都是在電腦中,所以沒有額外的硬體合成器或效果器。Bart (Belt)則負責所有影片的剪輯製作,像是YouTube頻道上的Mr. Belt & Wezol Room節目、Mr. Belt & Wezols College節目等,而社群媒體跟電台節目,則是由兩個人共同負責。

Mr. Belt & Wezol向來都樂於分享,從他們的音樂觀、心路歷程,到DJ技巧教學,他們都不藏私的分享給樂迷。同時,他們也喜歡展示位在阿姆斯特丹的工作室給大家看,能夠在自己的家鄉荷蘭做音樂,應該會是最舒適、最能放得開的環境。

他們致力於發佈高品質的單曲,然而他們兩人的表演風格就沒那麼拘謹,可以從YouTubeFacebook的影片,或是podcast節目等,發現他們的搞笑細胞,並享受讓人愉快的演出。兩人可說是合作無間,因為他們在很多地方都很像,像是愛用各種音樂、效果來開玩笑,讓他們的音樂營造出一種歡樂的氣氛,很多人覺得他們這樣一個人做音樂,另一個人做影片剪輯的分工很怪,但對Mr. Belt & Wezol來說,這樣分工很完美。

 

與Spinnin' Records簽約

Mr. Belt & Wezol能夠與Spinnin' Records簽約其實要感謝Oliver Heldens,但在這之前,要先提他們知名度還不高時,所做的努力。他們曾寄了好多封email給各大電子音樂部落格,但都沒有收到回應,經過數週的努力之後,終於有一個規模較小的部落格回應他們,此後,他們慢慢與各部落格建立起關係,在發表七首免費下載的歌曲,並獲得較大部落格的支持後,Mr. Belt & Wezol終於被Oliver Heldens在一個小部落格上關注到,他們收到來自Oliverfacebook私訊,希望可以聽到更多來自他們的作品。

因此Mr. Belt & Wezol寄給Oliver一首WildchildRenegade Master的混音版本,Oliver用臉書回應他們,他很喜歡這首歌曲,也承諾短期會跟他們在工作室會面。Oliver在聽過Mr. Belt & Wezol他們寄來的作品之後,Olivier就幫他們把音樂寄給Spinnin'的高層聽,過沒多久Mr. Belt & Wezol就收到高層來信,兩天後就抵達高層辦公室,並給他們聽其他作品,隨即就簽了音樂發行合約,外加一位經紀人。

Wildchild《Renegade Master》 (Mr. Belt & Wezol Remix)

 

對於未來EDM的發展看法

2015年四月時,Mr. Belt & Wezol被問到,對於未來EDM的走向,會是衰敗或持續成長。Bart (Mr. Belt)認為現在EDM這個代名詞已經被廣泛的濫用,所以聽眾會轉向其他音樂類別。很多音樂人也發現這樣的趨勢,迫使他們去找尋其他更有創意的方式去製作音樂,所以,其實EDM的衰敗,會導致它再次崛起

Sam (Wezol)製作音樂受UK houseUK Garage影響很深,他覺得用house是蠻準確形容他們的音樂,但越來越多人稱之為Future House,這令Sam (Wezol)很不解,因為這樣的音樂類別已經出現很久。

 

歌曲介紹

Pikachu》介紹(2014-11發行)

某天Sam (Wezol)在看第一集的神奇寶貝(筆者:誰知道爲什麼 笑),然後突然領悟到,現在會跑派對或聽電音的族群,就是看神奇寶貝長大的!所以如果要推出一首皮卡丘的歌曲,就是現在!

沒多久Sam (Wezol)就譜寫出旋律,巧合的是,隔天他與Oliver Heldens剛好有個工作室會面,他把幾個還在製作的工作檔給Oliver聽,最後他們決定要完成這首《Pikachu

Oliver Heldens, Mr. Belt & WezolPikachu

 

Finally介紹(2015-04發行)

Finally》的誕生,是因為Mr. Belt & Wezol在回顧老歌的時候,聽到來自CeCe Peniston1992年的經典作品《Finally》,他們覺得這首歌拿到現在來聽還是讓人耳目一新,所以著手開始混音。

Sam (Wezol)在製作歌曲時,希望還能保留歌曲原有的調性,因此整首歌還是有90年代的旋律,取樣的版本也是當年原始的鋼琴版,而不是後來的重製版,鼓組也是採用復古的house風格,甚至能在drop聽到Reese bass,整個就很90年代復古風!

Mr. Belt & WezolFinally

 

Somebody To Love介紹(2015-07發行)

Sam (Wezol)在歌曲製作前幾個月,在Soundcloud發現Freejak的作品,並馬上墜入他特殊、分辨度高的車庫聲音元素的愛河中,兩人互加好友並更加認識之後,決定要合作一首非常酷的單曲,由於先前在歌曲《Finally》中取樣了CeCe Penistonvocal,在榜單上獲得好成績,因此Sam想再試一首經典歌曲的取樣作品。

經過長時間的找尋,Sam選擇了Jefferson Airplane1967年的經典傳唱歌曲《Somebody To Love》來取樣,他們立刻開始著手打造作品,在幾次的交流之後,花了一兩個星期就完成這首歌曲《Somebody To Love》。平均來說,每首歌Sam (Wezol)會花大約50個工作小時來製作,但這首只花了大約10小時,這正好體現了,有時候「less is more」少就是多。

回顧《Somebody To Love》推出當時,儘管音樂事業已經有所成果,他們依舊花時間行銷這首歌,本來就很愛做好玩、酷炫影片給樂迷的Bart (Belt),做了《Somebody To Love》的推廣影片,試著在世界不同地方找個人來愛,切合歌名Somebody To Love,在德國,他們試圖去擁抱往來的路人(但成效不是很好),在Summer Festival音樂節上他們跟群眾擊掌。最後,Bart (Belt)找上Oliver Heldens,問Oliver是否能嫁給他,於是,Bart (Belt)終於find somebody to love,完成了這首歌的行銷。

Mr. Belt & Wezol, FreejakSomebody To Love

 

RDY2FLY介紹(2015-11發行)

很久以前,來自德國的DJ團體Dune混音Rozalla1992年作品Are You Ready To Fly,在荷蘭引起很大的炫風,Sam (Wezol)說:「還記得當時我正把這首歌的vocal胡亂嘗試,或是直接重組整首歌曲。」他總是喜歡自己的歌曲裡有反差,所以他保留了原曲vocal的高音,以及bass低沉的重低音,Sam (Wezol)運用一些粗糙的音樂元素,試著讓這首歌保有90年代的風格。

Mr. Belt & Wezol《RDY2FLY》

 

Boogie Wonderland介紹(2016-12發行)

Mr. Belt & Wezol最擅長的就是重新混音老歌經典,在製作完《Somebody To Love》、《Finally》之後,他們覺得是時候可以試試看disco了,於是找來全球知名的Earth, Wind & Fire1979年經典歌曲《Boogie Wonderland》,Mr. Belt & Wezol同樣的試著保持歌曲原本的disco旋律,讓整首歌節奏更強,但又不失原本風格。

Mr. Belt & WezolBoogie Wonderland

 

Hide & Seek介紹(2016-04發行)

在製作這首歌的前期,Sam (Wezol)原本想做一個大型的交響樂單曲,當時他正與同樣來自荷蘭的兄妹DJ團體Shermanology的哥哥Andy Sherman討論,但他後來加入Within Temptation(來自荷蘭的樂團)的工作室製作歌曲,所以這個重擔最後落在Sam (Wezol)的身上,原本這首歌的規模會再更大,甚至會是只有交響樂元素在裡頭,但最後Spinnin’的音樂高層認為這樣有點太過頭,最後Sam (Wezol)只好把計畫暫緩。

音樂廠牌有時會去限制音樂人的作品走向,因此Spinnin’的高層會去左右Mr. Belt & Wezol的歌曲也不令人意外,而對Sam (Wezol)來說,他也不那麼在意,因為依舊可以運用那些交響樂元素在歌曲當中,Sam (Wezol)提到,交響樂歌曲比較適合在大型音樂廳播出,所以或許他會把更純粹的交響樂放在往後大型演出的開場也說不定,非常容易能辨別出這首歌與他們其他作品有所不同!

Mr. Belt & Wezol《Hide & Seek》

 

Take Me Higher介紹(2017-03發行)

今年三月發行的《Take Me Higher》由獨立音樂廠牌Future House Music發行,Mr. Belt & Wezol運用強勁的bassline,加上熟悉的節奏,帶聽眾回味前些年開始盛行的future house

Mr. Belt & WezolTake Me Higher

 

Mr. Belt & Wezol好聽的歌曲不僅僅只有以上幾首,還有很多漏網之魚,像是Good Times、《Feel So Good》、《Shiver》等,都非常值得一聽!

Mr. Belt & WezolGood Times》(2017-04發行)

 

 

各式各樣的訪談問題

約會首選的電影是哪部?

Sam (Wezol):我是不會在第一次約會選擇去看電影的!因為戲院勢必要很安靜,但第一次約會不就是要更加認識彼此嗎?所以我會選擇吃一頓氣氛好的晚餐,看電影不會是我首選。不過,如果真要在第一次約會選一部電影看,我會選《Accepted》錄取通知書,它是一部很酷的喜劇,你們會喜歡它的!

 

最難忘的演出?(2015二月問)

Bart (Mr. Belt):是我們在2014年底,在荷蘭鹿特丹的Glow In The Dark派對演出,很棒的場地跟到場的樂迷。

Mr. Belt & Wezol在鹿特丹的演出盛況

 

如果能跟現在電子音樂產業中的任何一位音樂人合作,你們想找誰?(2015七月問)

Sam (Wezol) 「來自London Grammar樂團的Hannah Reid,希望某天能跟她一起坐在工作室合作。」

Bart (Mr. Belt):「我很喜歡Paloma Faith!她的聲音太棒了!」

 

如果能登上任何一個音樂節的主舞台,你們想選哪一個?(2015七月問)

Bart (Mr. Belt):「我覺得我會選Tomorrowland,因為那邊匯集了所有創意的作品。」

 

舉出10首你目前就夜店或音樂節最常放的歌曲(2015七月問)

Bart (Mr. Belt):「我想這是每個DJ的秘密,是吧?我們會放很多我們尚未釋出的歌曲,還有像是ILL PHILS Jay & OstertagDom DollaRyan BlythBilly Kenny等人的作品,當然還是親自到現場聽最能感受到。」

 

最喜愛的club是哪一間?(2017問)

Bart (Mr. Belt):「我覺得是加拿大多倫多的The Hoxton,那裡的氣氛很好,加拿大人也超懂得怎麼派對。」

 

2016年最難忘的經驗?

Bart (Mr. Belt):「有點難回答的問題,但我想應該是我們在斯堪地那維亞半島的小型巡演,我們參與了三場Weekend Festival音樂節的演出。還有一場在荷蘭的演出,我們曾經在那裡工作,那場是有史以來最好的演出之一。」

 

8090年代與2000年後音樂的差別?

Sam (Wezol):「我覺得差異很大,以前的歌曲比較有個性,現在的歌曲裡,每個元素、每個音節都要是完美修飾過,並且100%在音準上。在我們Mr. Belt & Wezol的歌曲中,我試著讓歌曲有復古旋律,甚至取樣了黑膠唱片中的自然噪音,讓歌曲有類似效果。」

 

 

 

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部分原文及參考資料:https://goo.gl/S8emwm、https://goo.gl/pvUYo4、https://goo.gl/m6Dx7h、https://goo.gl/D12ZDo、https://goo.gl/qeKaGb、https://goo.gl/DTyxJy、https://goo.gl/q4V2Kq

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